Torre de la Arenilla, Palos de la Frontera, Huelva.

Torre de la Arenilla, Palos de la Frontera, Huelva.

Está situada en la localidad de Palos de la Frontera, en la margen oriental del estuario de los ríos Tinto y Odiel. Se trata de una de las torres, conocidas como de almenara, construidas entre finales del siglo XVI y principios del XVII, que formaba parte del sistema defensivo de torres proyectado desde Gibraltar hasta Ayamonte, cuyo plan fue ordenado por mandato del rey Felipe II, y luego continuado en época de Felipe III. Su función era la vigilancia y defensa del territorio costero, frente a los ataques de piratas y corsarios, así como de otras potencias europeas que se encontraban en guerra contra la monarquía española.

Esta torre de almenara protegía la entrada al estuario de los ríos Tinto y Odiel, junto con la torre de Punta Umbría, ubicada en la otra margen de la ría. El sistema defensivo de la desembocadura se completaba en el siglo XVII con el baluarte de la Estrella, la torre del Puntal y el castillo de la villa de Huelva por el río Odiel, y el castillo de la villa de Palos por el río Tinto.

De forma troncocónica, presenta menor altura que diámetro de la base. Está construida a base de mampuestos, ladrillos y sillares. Una puerta elevada da paso al interior de la cámara, cubierta con una bóveda escarzana, donde se conserva un pozo o aljibe. La escalera de caracol conecta con la terraza, rodeada por el plinto. Muestra los restos de una ladronera que defendía el acceso principal. Como peculiaridad arquitectónica frente al resto de las torres de almenara, cabe destacar la existencia de una ventana que se haya tapiada.

Puerta de acceso elevada defendida por una ladronera.

Puerta de acceso elevada defendida por una ladronera.

Presenta un buen estado de conservación, si bien se han perdido las estructuras superiores al haber servido como soporte para un depósito de agua. Posteriormente, se desmanteló y se intervino en el entorno inmediato a la torre para crear una zona de descanso ajardinada.

Detalle de la ventana

Detalle de la ventana.

CROMA Cultura colabora en ¡Descubre tus fortalezas!, un programa de visitas culturales por las fortificaciones de la provincia de Huelva. Es una iniciativa del Colegio Oficial de Arquitectos de Huelva, que promueve junto con Diputación Provincial, en colaboración con Ánfora Grupo y el Patronato de Turismo. Todos los sábados o festivos hasta junio de 2015 se ofrece una visita gratuita, una por la mañana y otra por la tarde.

Referencias

CARRIAZO RUBIO J. L. y CUENCA LÓPEZ, J. M (2004), Huelva, Tierra de Castillos, Diputación de Huelva.

DUCLOS BAUTISTA, G. (2003), La fortificación de un territorio. Arquitectura militar en la raya de Huelva, Siglos XVII y XVIII, Diputación de Huelva.

FONDEVILLA APARICIO, J. J.; LÓPEZ VIERA, D.; RIVAS QUINTERO, C.A.; y RASTROJO LUNAR, J. (2008), Plan de Arquitectura Defensiva de la Provincia de Huelva. Claves Territoriales en la articulación de un Territorio de Frontera, Consejería de Cultura, Huelva.

GOZÁLVEZ ESCOBAR, J. L. (1988), “La piratería y la redención de cautivos en las costas de Huelva. Siglos XVI – XVIII”, Huelva en su historia, nº 2, pp. 359-386, Universidad de Huelva.

MORA-FIGUEROA DINGWALL-WILLIAMS, L. (1981), Torres de almenara de la costa de Huelva, Instituto de Estudios Onubenses “Padre Marchena”, Diputación de Huelva.

VILLEGAS MARTÍN, J.; MIRA TOSCANO, A.; y CARRIAZO RUBIO, J. L. (2005), “Nuevas aportaciones para la historia de las torres de almenara onubenses”, Huelva en su historia, nº 12, pp. 99-129, Universidad de Huelva.

(*) Imágenes de elaboración propia: Francisco Alvarado Cortés.